留學生眼中的美式學習:美國學生到底有多勤奮

研究生留學  |  中國日報  2016-03-08 16:22:29  |  點擊:
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  每年都有大量的學生出國留學,美國成為熱門的留學目的地國。在有些國內家長的眼中,在美國讀書少了高考千軍萬馬過獨木橋的壓力,似乎學生們都自由而充滿個性,在快樂中完成學業。近日,一位留美研究生寫的“美國人遠比我們想象的勤奮”,讓人再度審視美國教育。記者通過采訪在美國不同階段讀書的學生,展現一個留學生眼中的美式學習。

  專家說法

  主動學習更為重要

  中國教育科學研究院研究員儲朝暉表示,目前,很多學生對教育體制的感受都是盲人摸象,都不是對整體的了解。他認為,現在公眾對國外教育體制的看法都不完整。在中國教育中,最被關注的是高考,從老師、家長、學生都全身心地投入到高考的準備中。進入大學后,不免有“要歇一歇”的情況。

  在國外的教育方式中,除了考試還有很多其他評價方式。評價方式是多樣性的,因此,學生無需跟風應試。對于很多學生的學習主動性非常高,因此,在外國人看來,國外的學習生活非常艱苦,但是對學生本人來說卻未必會覺得格外痛苦。

  目前我國對學生的評價比較單一,因此,學生學習依然是被動的成分較多,在中小學階段,應該讓學生有一些自主空間,對自己的愛好興趣有整體的了解。很多人認為學習苦是因為自主學習不夠,做了自己不喜歡的事。

  精英教育中外均需辛苦付出

  面對目前國內很多家長和學生認為國外學習相對于國內的學習更加輕松的問題,中國教育在線總編陳志文則明確表示,家長應該對自己的學生有清楚的期望和定位,如果選擇精英教育,則不論是中國還是美國,都需要格外辛苦的付出。

  此前,陳志文在一場論壇的演講中表示,美國的公立教育相對寬松,但是私立學校格外嚴格,對學習的強度絲毫不遜于國內學生,甚至還有合理的體罰措施。因為如果學生想進入精英階層,進入頂尖的學校,必須辛苦地付出,這樣的要求無論在美國、中國、英國都是一樣的。同時,學生還需要嚴格地約束自己的行為,對紀律的遵守、對老師的尊重、對社會活動的參與均是學校對精英學生的基本要求。因此,他認為,家長如果為了避免高考選擇國際教育,而對國外的教育抱有幻想,則會失望的。如果希望進入精英階層,刻苦的學習絕對是必不可少的。美國的頂尖中學和大學中,不乏成績優秀,品行優秀的刻苦學生。

  □新聞背景

  留美學生吐槽美國教育更應試

  近日,一篇“美國人遠比我們想象的勤奮”的帖子在網上流傳。故事中,這位中國研究生認為美國的高等教育比中國還應試,美國的學生平均學習刻苦程度是中國學生不能比的。

  在他的求學過程中,每周的作業都需計入總成績,因此完全不能拿在國內時對待作業的態度對待美國的作業。作為學經濟的學生,一個學期修了3門課令他的生活排得滿滿當當,并時刻擔心成績得C被學校勸退。特別是老師講課速度快,他還需要拿大量的業余時間進行消化,甚至會熬夜到凌晨5點。一門計量經濟學,老師講了一個月的時間,一本近1000頁的書已經講了快一半。這位研究生修的3門課每門課看書的時間要30個小時,寫作業的時間要10個小時,一周學習要120小時,一周7天每天24小時總共是168小時,因此完全沒有休息時間。

  在這位研究生的校園中,每一個學生都是來去匆匆,在咖啡館或是休息的地方,都能看到很多美國學生在看書或寫作業,以至于他在公共汽車上玩游戲都會覺得不好意思。這與中國多數高校中學生打游戲,迷茫的狀態大不相同。

  那么,美國各個階段的學生到底是如何學習的呢?是否真的如中國家長想得那么輕松呢?幾位不同學段的中國學生還原了他們的學習經歷。

  □中國學生眼中的美國教育

  >>私立初中

  初中畢業前已自學微積分

  美國的學校非常多元,有私立學校、公立學校、教會學校等。每個類型的學校都有不同的要求,每所學校都有自己不同的風格。因此,每位留學生都會有自己不同的體驗。

  王豐源是一個小小留學生,小學六年級畢業后來到美國讀TheFessendenSchool。這所創立于1903年的寄宿制私立中學是一所排名極為靠前的男校。每年國際學生的數量非常少,來自中國大陸的學生只有幾個人,人人皆是精英。對于這樣的學校,王豐源的媽媽說,他們對這所“topschool”的準備嚴重不足。入學測試時,孩子的英文水平只相當于美國小學三年級的水平,但他讀的卻是七年級的課程。而班里的很多學生完全不需要語言過渡期,可以直接跟上老師的授課。

  在這樣的學校中,每個學生都極為努力。為了沖擊頂級高中,每逢學校放假,學生們都會自發的各自回家進行補習。

  盡管是初中生,有的學生已經學習完高中數學課程,進入微積分的學習。美國同學的語言天賦也非常明顯,有很多人能夠說流利的中文。

  每個學生每學期都要經歷3次考試,最初,王豐源媽媽收到孩子的成績都是B,但是很快他就收到了兒子全A的考試成績。生物老師寫評語說,他甚至會為了證明一個物理現象而創造性地使用動畫的形式去描述。這是連老師都沒有想到的。

  在這樣的私立學校中,優異的成績只是基本要求,校園文化也對每個學生要求極高。學校也格外關注學生的品行、體育等。無論中美學生,平時都需要穿西裝打領帶,紳士精神處處可見。王豐源的媽媽說,有一次,孩子在學校吃早餐時,因為面包離自己很遠,他就對同學說“麻煩幫我把面包遞過來”,結果沒有人理他,直到他說第二遍,同學才勉強將面包遞給他。后來,老師告訴他,在這所學校里,尋求幫助有著固定的句式,必須說“Couldyouplease……”同學幫忙后也要用“我非常感謝你幫忙”這樣的句式。盡管在很多公立學校中并不需要這樣,這便是這所傳統私立初中的校園文化。

  盡管語言沒有完全過關,但是王豐源在他的體育項目中選擇了美式摔跤,在這項亞洲人并不擅長的運動中,他是唯一的中國面孔。令人沒想到的是,經歷了很多次的鼻青臉腫,他很快在校際聯賽中獲得了第二名,第二年還成為了摔跤隊的隊長。經過學校3年的比賽鍛煉,他已經內心足夠強大到對輸贏都看得非常淡定。到了初三時,他的語言能力已經可以站到舞臺上對全校的學生說脫口秀。在去年的托福考試中,王豐源只復習了10多天,托福成績達到了101分,在SSAT的考試中,裸考成績也達到了2200分。目前他已經拿到了頂級高中的錄取通知,并取得了全額獎學金。

  >>公立高中

  下午2:30放學比想象中輕松

  與私立高中比,美國的公立高中要相對寬松一些。

  Ray就讀的學校名為Sammamishhighschool。他從初三移民到美國讀書,現在已經進入11年級就讀。作為一名公立學校的高二學生,他覺得現在的學習“簡直太輕松了”,以至于讓他有了退步的感覺。

  美國的公立學校在大學之前都相對寬松。Ray每天6:50起床,7:10出門去學校,步行20分鐘就能到校。學校從7:30開始第一節課,一節課的時長為50分鐘,每節課課間休息5分鐘。一天7節課,下午2:30就放學了。因此,他也和大部分美國學生一樣,放學后就直接回家,還會玩玩游戲。Ray說,如果任課老師沒有離開校園,同學也會找老師進行答疑,但是同學中并沒有“哈利·波特”中赫敏那樣的學霸。對于國內高二的學生來說,美國公立高中學生的作息時間足以讓他們覺得羨慕。

  Ray說,美國學校的成績分為考試成績和平時成績。對于老師留的作業來說,也非常容易,“作業跟課上講的幾乎相同”。對于一些研究性的論文,老師留的還是很少的。老師還會在課堂上專門留出時間給學生寫作業。也正因如此,Ray的同學們的學習強度基本都不大,成績也都差不多。Ray說,通常直到進入大學后,學業才會變得更加嚴格和緊張。

  從中國的教育模式到美國的教育模式,不可避免的需要經過一段時間的適應期。令Ray首先感到不適應的是全英文的語言環境。最初,每次課上只能聽懂一小部分,所以老師會對跟不上的學生格外關注,用了兩三個月的時間,他才慢慢能聽懂不少,大概半年多才跟上進度。高中每天大量的業余時間,他會用來做義工,按照規定,學生在高中畢業時需要做滿60小時的義工,因此他還規劃在下個學期繼續安排義工的工作。談到與同學的相處,Ray認為美國同學對學習也都很認真,但是并沒有特別突出的學霸。在與同學相處中,他認為高中生彼此成為朋友還是相對容易的,但是同學間的確存在非常鮮明的文化差異。

  Ray對學校最大的感受是,在班級中同學之間的討論空間變得更大,同學們可以在老師的引導下就某一問題更多地陳述自己的想法,而不是老師一味的講解。在做題時,老師也會走到學生們中間,發現學生有不明白的地方,便會有針對性的講解。同時,由于高中生都是走班選課制,因此,他們也更容易和更多的同學成為朋友。

  記者了解到,美國的公立高中一般只會對國際學生提供一年的交流時間,而更多的中國學生會選擇私立高中,美國的頂尖私立高中更是培養精英學生的地方,對學生的要求會嚴苛很多。

  >>本科

  工作日私人時間不足5小時

  張云倩是美國羅格斯大學大四學生,專業是會計、金融和商業分析信息技術。談起在美國讀本科,她認為學習一點都不輕松,“想得全A會非常難”。

  張云倩給自己算了一筆時間賬。盡管已經是大四了,但是周一到周五一共120個小時,張云倩的學習、活動、工作、討論加上必須的吃飯睡覺時間就達到了115個小時。這也意味著在工作日她的私人時間不足5個小時。

  張云倩現在一個學期修6門課,18到19個學分。她的6門課每門課課前準備按一小時計算,一周要花去36小時。同時,她還需要籌劃校園活動,平均每天2小時,一周也需要10小時。每天吃飯、睡覺,5天大約需要55小時。此外,她每周用在交通上的時間為5小時。每天還有1小時時間指導低年級學生,一周下來為5小時,加上小組會議討論的4小時,可以看出,除了吃飯和睡覺的55小時外,會有65小時在學習或是與學習相關的事情。而她的周末也主要用來處理作業、復習,計劃下周的工作上。

  盡管是畢業年級,張云倩這學期的六門課,每門課都有兩到三門考試,每門課還有一次演講,做不等數量的作文。在一個學期的三個半月中,平均一個月要經歷4次考試,但主要的考試都會集中在兩個月當中。這樣的學習強度張云倩認為和

  國內高一、高二時的學習時間差不多。但不同的是,這里沒有老師、父母的外力逼迫學習,完全是依靠個人自己去劃分自己的時間。

  張云倩認為,想過怎樣的大學生活,完全取決于自己想上怎樣的大學。在她的身邊,也有同學可以每天睡到自然醒,一學期修完12個學分。在美國如果想做一個全A的學生會非常累。如果這個全A的學生還有其他很多活動,則會讓生活變得非常滿。反而是成績中等的學生沒有那么多大的壓力。

  對美國同學的尊重除了學業壓力,張云倩認為還包括對待學習的態度。她所就讀的學校是州立大學,美國同學多是本州的學生。相比私立大學,他們家長的家庭收入要低很多。同學中有相當一部分是通過貸款或者資助來就讀。因此,很多同學需要打工來支付學費。而國際學生的學費和生活費通常都是家長來負擔。因此,國際學生最關注的便是學習和活動。很多美國同學則需要分出一部分精力來打工,她的美國同學就有每周需要工作10到20個小時,然后來學校上課參加活動,非常辛苦和勤奮。中國學生利用業余時間工作則主要是為了積累經驗,難以用打工的收入負擔生活費。張云倩說,自己一周要指導低年級學生4個小時,有些像助教,收入也僅可以作為零花錢。

  在大學校園中,沒有中學老師和家長的逼迫,學習的自主性反而更大了。張云倩說,如果成績低于C+,學院會要求退學,如果低于C學校會讓人退學。上個學期的高級會計課是張云倩專業課的最后一門課。她第一次考試得了73分,比平均分略高,但第二次只得了53分。張云倩說,其實她一直都有復習,但是那個成績對她的壓力非常大,她非常想按時畢業,只能自己逼自己,之后期末復習要學習到凌晨兩三點,期末考試才拿到了80+。

  回顧在美國的四年大學,張云倩說,四年來也成就了一個不一樣的自己。很多在高中沒有被發現和承認的價值在這個陌生的環境里得到了肯定,從而令她獲得了更多的自信。她說,自己在初中高中喜歡參加演講、朗誦比賽,但是老師不認為這是重要的能力,但是,在大學中她的這個能力就受到了認可。在國內時,如果英語語法不過關難以獲得高分,但是出國讀大學時才發現,大家并不以口語來衡量英語水平。

  對于在國內讀大學的同學,張云倩說,她發現很多國內同學的課也非常多,特別是大一到大三期間,很多同學是從早上8點學到晚上8點。一周中四五天都是這樣的狀態,因此學習也并不輕松。

  >>研究生

  讀研比國內更難見教授

  徐濤研究生畢業于美國華盛頓大學的會計專業。經歷了在中國16年的初等和高等教育,他本科畢業后前往美國讀了兩年研究生。兩年的經歷讓他感受到美國的精英階層的確非常勤奮。他原本以為中國學生愿意了解美國,但他發現美國同學愿意了解中國的意愿更為強烈。

  初到美國,由于語言問題,徐濤的第一個學期過得并不輕松。一堂課下來,往往只能聽懂20%,剩下的內容全部需要利用課余時間進行自學。在最初,他好不容易聽懂了教授的問題,舉手回答后,教授和班上的同學都一臉驚訝地看著他,教授告訴徐濤,“你回答的問題我們已經討論完了,現在正在討論另一個問題”。

  適應了學習后,徐濤也看到了中美學生不同的地方。在課上,教授常常要求國際學生和美國學生一起進行小組討論。在完成報告的過程中,中國學生往往只會做好自己的部分,并不會關注美國同學的報告,但是美國學生往往會細致地看完中國同學的報告,并且提出改進的建議。在休息的間隙,他們也喜歡聽中國的故事。“他們比中國人了解美國更愿意了解中國。”有一次,他的朋友在圖書館用上海話討論作業,一位美國同學就拍著他們的肩膀用上海話說“你們能不能小點聲”,這令中國學生們非常驚訝。每到周末時間,中國學生會在圖書館里每天復習4到5個小時,但是美國學生則會帶著筆記本電腦和書一坐就是一天。因此,他認為,在刻苦程度上并不比中國學生差。

  徐濤也提到,研究生的功課是非常緊張的,與國內的本科階段相比,自主學習的能力要求更強。由于還需要留出時間進行實習,徐濤利用一年半的時間修完了兩年的學分,因此,他每周都有課。教授的課程安排都在很早之前在網上公布,但是老師會留大量的閱讀材料,這些都需要憑借個人的自學能力來完成。有人上課前可能只讀了2到3篇,但是,也有很多美國學生會全部閱讀完。因此,他也經常會熬夜到凌晨一兩點才能入睡。“有一種生怕跟不上的內在壓力”。

  與國內大學老師經常出現在辦公室相比,美國的研究生們在課后更難見到教授。大部分的時間與教授通過郵件進行溝通。教授進行答疑的時間也更少,通常一周有一個半天,只有臨近期末考試才會將答疑時間增加到一周兩到三次,每次不超過兩小時。

  徐濤說,對于研究生來說,他們的很多課程安排在下午和晚上。因為美國同學中,有很多是已經工作多年,結婚成家,讀研是為了人生進階,為了照顧他們的時間,課程通常安排在下午和晚上。這部分同學在班里大約占到了3成。

  不過徐濤也說,中國學生的勤奮也是有目共睹的,每次考試A的比例為20%左右,幾乎都是中國學生獲得。談到在美國讀研的經歷,徐濤說,每個人都需要進行課前準備、課后復習,完成老師的作業,那種生怕跟不上的內在壓力非常大。


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