哥倫比亞大學教授:如果有人早告訴我這10件事, 我將少走很多彎路

資訊中心  |  美中網  2019-09-20 11:08:06  |  點擊:
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  哥倫比亞大學教授Christopher Blattman這篇文章紅遍全球。他說,“希望在上大學前,有人曾告訴我這10件事” 。而這10件事,不僅僅適用于名牌大學的學生,也適用于每一個孩子。


  ▲作者:Christopher Blattman,加州大學伯克利分校經濟學博士,哈佛大學公共管理碩士,現任哥倫比亞大學教授。譯者:壹壹菁翰。

  我是一名大學教授,有在哥倫比亞大學、耶魯大學、芝加哥大學教學的經驗。今天說的這十件事,我已經給所有到過我辦公室的學生都建議過。我不認為這些建議只適用于名牌大學,我希望我的建議適用于每一個孩子。

  這些建議的大部分我自己沒有遵從,所以我把這些建議叫做 “我希望有人曾經告訴我的10件事情”。

  我是教經濟學、政治學的。我的大部分學生都是社會科學類專業,計劃畢業后進入商業、法律或公共服務領域。所以這個列表對這些學生幫助很大。雖然我不懂怎樣才能成為一名物理學家或藝術家,但我敢打賭,這些建議對大部分學生是有意義的。

  

1.找到適合自己的專業


  你的職業生涯將是你生命中的一個巨大的一部分,它如果適合你的強項,你會感覺充實,你會更快樂。有些人很幸運在他們的第一次嘗試就找到。我卻花了三四次嘗試去摸索。

  不要等到你完成法學院或醫學院的學業才發現你不喜歡你的專業工作。盡量及早并經常測試。在暑假從事不同的職業:研究員,記者,醫療助理,非營利性工作者,國會助理,等等。

  我個人開始了學習會計和商業。幸運的是,我去了一所大學,幫助大一的學生在他們的專業機構工作。當我完成了我大三的時候,我有12個月的稅收和審計經驗,而且我知道,我不僅討厭它,但我在這些方面是真的很不擅長。

  于是我轉向主修經濟學,并嘗試了暑假的管理咨詢。這對我來說更有趣,我做得更好,但它仍然不是我心底里的欲望。

  我修完了我的學位,并且知道這兩個職業我不想做了,我想到了第三個:國際發展,待在學術界。過了好幾年,我才有了這樣一份工作。但是比起我之前的工作,努力起來要快很多。

  

2.掌握在校外很難獲得的技能

  進入大學,我們的日程表將會填滿各式各樣的學科課程。我的一些最美好的回憶是歷史和心理學課程,他們打開了我心靈帶來了新的思想。但不要忘了還要用大學的時間來建立你的技術技能。

  技術技能,我指的是很難自學的專業知識。我把數學、統計、法律、會計歸于這一類。這些課程都是需要一個經驗豐富的導師指導,加上學分的壓力,才能學會這些難的課程。通常情況下,這些技能也是許多工作中的基本構建塊。

  對于任何在法律、公共政策、商業、經濟、醫學,或任何真正的職業上有興趣的學生,我建議至少學兩個學期的統計。

  數據在這些工作領域中越來越重要,統計是你需要學會理解的語言。無論是作為管理顧問,還是擔任研究員, 我希望自己當初學過更多統計。

  即使你沒有在工作中使用它,你也將在生活中使用它。如果不懂統計,你很難充分體會紐約時報的文章。比如當你二三十歲的時候,你可能會在意對妊娠的研究,而當你60歲時,要看明白在疾病和藥物的研究…

  

3.學會寫作

  認真對待寫作這件事。不管你從事什么職業,你都需要寫作。

  能夠將復雜的想法用簡潔、直接、平實的句子表達出來,這是非常有用的技能。無論未來的你是一名律師、營業員、博主或醫生,你都要學會思維清晰,然后像說話一樣寫下來。

  你會驚奇地發現生活中居然有那么多建議、報告和信件要寫,寫電子郵件可能是你與你的老板、同事、朋友及顧客聯系的主要途徑。

  怎樣才能寫得更好?簡單的答案是練習。

  在過去8年中,博客和論文寫作提高了我的寫作能力。你也可以考慮在創意寫作、非虛構寫作、新聞寫作或商務寫作中修一門課。

  相反,我讀了許多寫作的書。于是,每次我寫了一篇論文、信件或博客文章的時候,我聯想到我怎樣寫得更好。通常我每周只記住一個要點,這周在這一方面提高,然后下周轉到另一個。這樣對寫作能力確實提高了很多。

  

4.注重老師而不是教學大綱

  根據我的經驗,你從好的老師那兒能收獲更多, 而不是從教學大綱里。我上過太多教得很枯燥的課,我沒有去上課, 即便去了也沒有聽, 我沒有學到多少。

  當我回想我收益最大的課,我覺得是社會理論家教授的加拿大歷史課。加拿大歷史的適用性不大,但這個教授是一位大師, 經常參與我們學生之間充滿激情的辯論。從中我學會了思考,并嘗試去挑戰一些我對社會的基本假設。

  我告訴我自己的學生,根據教學大綱挑選八九門課,其余四五門就去選擇最吸引人的教授的課吧!

5.走能帶來更多選擇的路

  如果你像大多數人一樣,不知道你長大后想要什么。在這樣的情況下,盡量不要縮小你的選擇。當然了,要修學校里的精品課程,不過也要去學那些畢業后有大量的選擇的專業,比如科學、歷史、經濟、政治等等。


  要了解社會科學和自然科學的基礎:統計和數學。大量的人文課也是最基本的課程,有了好的教授和教學大綱,歷史或政治理論課將教你學會辯論、思考和寫作。其他基本課程可能是計算機科學,還有我上面提到的——寫作。

  

6.不要在上外語上花太多時間

  這是我最有爭議的忠告之一。很多人不同意。

  語言是非常重要的。除了英語,你應該多學一種(或多種)外語。但我認為最好是在你的暑假,或大學前,或畢業后。

  也許可以修兩個入門課程,幫助你開始這門語言的學習,或者修兩門高級課程,來鞏固你的語言能力,僅此而已。

  統計數據并不比語言更重要。但跳過統計課程的機會成本是很高的,因為離開學校很難找到學習統計的機會。畢竟,我們在大學只能修30或40門課程。在校園外,我們還有很多其他的機會可以學習一門語言。

  

7.到不熟悉的地方去

  趁暑假或間隔年(gap year)到國外生活,一個與家鄉完全不同的地方,在那里你會了解當地的人和文化。

  當我還是一個學生的時候,有一天我意識到我在地圖上找不到葡萄牙,這個羞辱使我閱讀一些歷史并且來了一次歐洲之旅。

  我希望我能在一個地方呆更長的時間。短期的旅行,住青年旅館、窮游一周,并不會教給你另一種生活。直到我開始我的研究項目,在印度、肯尼亞和烏干達待了很長時間,我才開始了解更多的世界(和我自己)。

  我鼓勵人們離開他們的舒適區。當我21歲去歐洲,我是那么的缺乏經驗,我發現東歐乃至西班牙太嚇人,因為我太依戀熟悉的區域…

  十年后,我意外地發現自己在非洲一處被戰爭蹂躪的角落里工作,這就是我今天的事業。我不推薦給大家。不過,我鼓勵美國學生離開英語國家,多出去看看。因此,學習語言更有必要。

8.上小班課,便于教授寫推薦信

  如果你對讀研究生不感興趣,可以直接跳到下一個忠告。但是,如果想讀一個碩士或博士學位,你至少需要兩三封高品質的推薦信。

  要做到這一點,你需要與教授保持良好的關系。多上小班課,多和老師交流,也許可以獲得一個助研、助教的職位,或者直接問他是否可以做你的論文或獨立研究的顧問。

9.除非你必須寫論文,否則寫前三思

  一個獨立的研究項目可以是你的大學時光完美的頂峰。遺憾的是,我經常看到,學生花大量的時間和精力投入到寫論文中,很不值得。這些時間可以更好地用于獲得技術技能。

  我曾經建議大四學生如果他們有選擇的話,可以不寫畢業論文。在我的博客獲得了大量的爭議后,我決定改變我的看法,畢業論文是很重要,但最好是專注于自己感興趣的話題,試著把論文研究和職業選擇聯系起來。

  

10.更新你的思想

  在每年大學課程結束時,你應該回顧梳理一下自己的想法, 是否發現12個月前的想法已經過時了。如果沒有,可能你的探索和努力還不夠。

  即便在大學畢業后,這也是個好習慣。雖然很難讓自己驚喜,或改變自己的世界觀,但這世界上仍然有非常多新的東西可以學習。最簡單的方法是看書,尤其是超出了我們專業范圍的書。

  我看不同尋常的書籍。我也試著不同領域的報紙和雜志。我幾乎每隔一段時間換些期刊,而不是堅持多年看同一個期刊。

  在過去的一年,我一直在閱讀“紐約書評”( New York Review of Books),該書評評論有幾百種科目。在此前,它一直是外交政策或時事雜志,或者藝術家的選擇。我還閱讀網絡上不同來源的新聞條目。

  另一種方法是,設法在新的地方度過有意義的時間。我很幸運,我的工作把我帶到另一個發展中國家,每隔一段時間,每一個新的地方改變了我思考發展的方式。

  同樣,過去我做管理顧問時,在新興產業的工作和公司讓我挑戰舊的信仰,或想出新的。志愿者工作也是如此。無論你走到哪里,你需要融入當地,即使只有幾個星期或幾個月。


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